• 1 EUR = 27.33 грн.
  • 1 USD = 25.88 грн.
  • Суб 10.12.2016

Статьи

Google, ты победил! Исповедь бывшего суперспамера

Google, ты победил! Исповедь бывшего суперспамера
Бизнес и инновации

Джефф Дойч

О чем я думал в 2009 году

«Я никогда не хотел заниматься спамом. Меня заставил Google», — вот как я себя утешал в то время. Я удивлялся: если спам — это плохо, то почему он работает так хорошо? Многие «черные» SEO-специалисты рассуждали точно так же. Они по-разному оправдывали свои игры с системой индексации Google.

  • «Мы помогаем Google улучшать алгоритмы»;
  • «Все, что вам нужно для продвижения — это ссылки, а не контент. Google врет пользователям, поэтому мы наказываем платформу»;
  • «Если спам перестану создавать я, то этим займутся мои конкуренты»;
  • «Мы помогаем клиентам. Только подумайте, маленький человек выигрывает битву с империей зла, которая хочет поработить его и заставить платить за каждый клик по объявлению».

Благодаря мне Google стал ежедневно добавлять по 45 миллионов новых слов в спам-фильтр. Я создал спам-машину, которая генерировала тексты на заданную тематику по ключевым словам. В 2009 году система была достаточно хитроумной, чтобы сайты моих клиентов быстро поднимались на верхние строчки поисковой выборки.

В 2012 году спам приносил очень хороший доход

Постепенно мы создали SaaS-платформу для SEO. Ежемесячно продажа подписок приносила нам по $150 тысяч при маржинальности в 70-80%. Прибыль мы с партнером делили поровну. Мы продавали доступ к платформе через тематические SEO-форумы — WarriorForum и WickedFire.

Мы не занимались активными продажами. В то время, когда я плавал в бассейне, играл с сыном в парке, или в баскетбол с соседями, деньги с продаж сами капали на наш счет. Менеджеры PayPal недоумевали, как я умудряюсь зарабатывать так много денег за такой короткий промежуток времени. Поэтому они на всякий случай заморозили $25 тысяч на моем счету, чтобы выплачивать их клиентам, если те потребуют возврата средств.

Но уровень возвратов был всего 1%, потому что наш сервис работал. Большинству пользователей требовалось подняться в поисковой выдаче по определенным ключевым словам. Шутки ради я бесплатно помог своему знакомому электрику из Нью-Джерси: поднял его сайт на первое место по запросу «электрик». Я мог сделать это с любым сайтом, и это занимало у меня не более пяти минут.

В результате я начал жить очень легкой жизнью. У меня было две квартиры на китайском острове Хайнань с панорамным видом на залив Санья: одну я взял для себя, другую — для матери моего ребенка. Я почти не работал.

Мы с партнером передали бизнес на аутсорс: общением с клиентами занимались семеро виртуальных ассистентов из Филиппин, а техподдержка лежала на плечах девушки-трансгендера из Невады, которая откладывала большую часть зарплаты на завершение гормональной терапии.

 

Вот как выглядел мой типичный день: 
7:00 — подъем, растяжка, игры с сыном, пока шеф-повар готовит завтрак; 
8:00 — завтрак за просмотром матча NBA (желательно с участием команды Лос-Анджелес Клипперс; 
9:30 — общение с партнером, сотрудниками и двумя друзьями-журналистами из Пекина, проверка обновлений в Facebook; 
11:00 — треп в Skype-конференции со знакомыми клиентами и SEO-специалистами; 
12:30 — занятия в спортзале; 
13:00 — бег на 10 километров, подъем тяжестей; 
15:00 — купание в океане или соседском бассейне; 
15:30 — игры с сыном и его друзьями; 
17:00 — игра в баскетбол с прислугой или туристами, остановившимися по соседству; 
19:00 — душ и ужин, приготовленный личным шеф-поваром; 
20:00 — подготовка сына ко сну; 
21:00 — треп в Skype, чтение книг, время в сети; 
23:00 — сон.

— Джефф Дойч

Одинокие спам-миллионеры

Такой стиль жизни ведут многие «черные» специалисты. Он очень комфортный, но зачастую со временем жизнь становится тусклой и пустой. Больше всего переживаний (и потерянных нервов) возникало, когда Google закрывал очередную лазейку, которой мы пользовались. В это время ты чувствуешь, что твое благополучие висит на волоске до тех пор, пока ты не найдешь запасной вариант.

Когда мне становилось скучно, я общался со своими клиентами по Skype. Один парень зарабатывал $100 тысяч в неделю, продавая таблетки на основе гарцинии камбоджийской, спрос на которые возник после того, как в эфире программы о здоровье сообщили, что они магическим образом снижают вес. Естественно, это было не так.

Одна женщина занималась де-факто аморальными, но де-юре разрешенными вещами — например продавала соли для ванн, «шалфей предсказателей» и доступ к сомнительной литературе — например, пособию, как правильно изменять жене.

Другой парень (который тоже жил в Китае) работал с тюремными надзирателями, которые принуждали своих подопечных добывать золото в World of Warcraft для последующей перепродажи. Вся эта троица покупала ссылки у меня, чтобы их сайты становились заметнее.

И все они тратили заработанные деньги, словно испорченные дети. Например, покупали роскошные автомобили и шампанское по $5 тысяч, только чтобы облить своего друга на какой-нибудь конференции.

Они употребляли препараты для лечения синдрома дефицита внимания как конфетки, чтобы бодрствовать и работать как можно дольше. Кроме того, они использовали секреты НЛП, чтобы обольщать женщин, а если это не срабатывало, то утешались кокаином и проститутками. Многие практиковали интенсивный бодибилдинг, принимали стероиды, гормоны и странные ингредиенты, вроде порошка из оленьего рога.

Поскольку все их деньги и привилегии постоянно находились под угрозой, это товарищество было максимально закрытым и безжалостным. Если ты разоблачал секрет человека, который делал на нем деньги, или предавал «семью», то тебя исключали из сообщества. Это был самый настоящий клан Сопрано за одним-единственным исключением: вместо хитрых гангстеров там собрались застенчивые ИТ-нерды, которым удалось срубить денег, и теперь они хотели воплотить в жизнь все свои фантазии.

Нас заставил Google

Изначально я не собирался идти по этой кривой тропинке. Более того, в 2010 году я даже предлагал свои услуги антиспам-команде Google. Я знал очень много уловок и хаков, которые могли бы пойти им на пользу.

Однако они даже не ответили на мое предложение, и я дал себе обещание, что заставлю их заплатить. И несколько лет они действительно платили. До тех пор, пока теперь уже бывший глава команды Google по борьбе с веб-спамом Мэтт Каттс не опубликовал свой печально известный твит:

Дэн Тайс: «Благодарим вас за уничтожение блог-сети — мы рады, когда уничтожают спам». 
Мэтт Каттс: «Здорово, что вы заметили. Судя по публикации на Trafficplanet, спамеры тоже в курсе, что они у нас на крючке».

Что же произошло? Чтобы продвигать публикации наверх, мы создали целую сеть сайтов, содержащих ссылки на наших клиентов. Все это называлось ALN (Authority Link Network) — чем больше ссылок было на тот или иной ресурс, тем надежнее он выглядел по мнению алгоритмов Google и тем выше следовало его ранжировать.

Но по иронии судьбы, чем известнее становился наш сервис, тем ближе была его гибель. 16 марта 2012 года поисковой системе удалось выследить нашу сеть, в которой было 25 тысяч сайтов и блогов. За первую неделю она сняла с индексации около 5297 сайтов.

Помню, было время, когда наш сервис оставался одной из самых популярных платформ на WarriorForum. Мы нашли нирвану для SEO-спамеров, и каждый хотел прикоснуться к ней. Десятки людей ушли с работы и открыли собственные SEO-компании, которые целиком зависели от нашего сервиса.

Нашим крупнейшим клиентом стала мексиканская компания, предлагавшая звездам возможность управлять их репутацией в интернете. Она платила нам по $25 тысяч в месяц, получая со своих клиентов в 50 или даже в 100 раз больше. Только в 2012 году я осознал, насколько высокая маржинальность у их бизнеса — когда они попали в список 500 самых крупных компаний по версии журнала Inc.

Когда наши клиенты спрашивали о твите Каттиса, я притворялся, будто бояться нечего: «Вы серьезно? Как они могут найти сеть из 25 тысяч сайтов? Да даже если найдут, мы создадим новую, это не проблема», — храбрился я.

Но я четко понимал, что вычислить отдельные сайты, входящие в сеть, для Google будет несложно. Все, что им требовалось — самим купить размещение нескольких ссылок, а затем проверить, где они всплыли, и кто еще ссылается на этот ресурс. Так постепенно они могли вытащить на поверхность всех участников этой сети.

Публично я заявлял о том, что мы — хорошие ребята, а Google — империя зла. Но в душе я понимал, кто на самом деле является злодеем. Google бесплатно давал людям поисковые результаты и боролся за их релевантность. А что для общества делали спамеры?

Ничего, мы помогали только двум категориям людей: себе и нашим клиентам, а все остальные были вынуждены страдать. Часть меня хотела бросить это дело и заняться чем-то более легальным. Но я себя чувствовал как Майкл Корлеоне, который обещает своей жене «открыть 100% чистый бизнес через пять лет». Но вокруг меня было слишком много причин, побуждавших меня продолжать.

Конец спам-сети

Я был закаленным спамером. В глазах настоящих интернет-маркетологов такие как я были отщепенцами. Я понял это в апреле 2012 года, когда мы с партнером отправились в Лондон на профильную конференцию LinkLove.

Мы с партнером получили VIP-билеты на мероприятие от одного из наших хороших клиентов, который должен был выступать с презентацией. Однако незадолго до своего выхода он куда-то пропал. Скорее всего, он ушел решать вопросы со своими клиентами: в то время как раз продолжались облавы на ALN и сайты стремительно летели на дно поисковой выдачи. 

Несмотря на эту неудачу, мы с партнером чувствовали себя признанными экспертами, чья компетентность подтверждалась солидной суммой на счету в PayPal. Однако те несколько дней в Лондоне открыли мне глаза, как «белые» интернет-маркетологи относятся к таким «бандитам», как мы.

В последний вечер перед началом конференции мы ужинали со всеми VIP-участниками. Там были и такие эксперты «правильного» продвижения сайтов, как Рэнд Фишкин и Майк Кинг. И все они говорили о входящем маркетинге, о качестве контента, о вовлечении и куче других вещей, которые тогда казалась мне ерундой. А то, чем занимаемся мы, их вообще не интересовало.

«В пекло ссылки»

Их истинное отношение к таким, как мы, открылось на следующий день, когда Фишкин вышел на сцену и начал свое выступление, комментируя презентацию под названием «В пекло ссылки». Я разозлился, ведь он нанес оскорбление всей индустрии.

Я клялся, что не позволю Google выбросить нас из игры. Но Фишкин был прав. Через два месяца наша сеть блогов из пяти тысяч сайтов (за которую мы заплатили более $80 тысяч) была выброшена из учета поисковой индексации. Наш бизнес, приносивший нам по $100 тысяч ежемесячно, был мертв.

Тем не менее, я не сдавался. Я был достаточно наглым, чтобы верить, что зарабатывать деньги в онлайне будет так же легко, как и раньше. Я думал, что некоторых незначительных изменений в нашей стратегии будет достаточно, чтобы мы смогли выпустить другой успешный продукт. Я потратил $100 тысяч на отработку новых схем, связанных со ссылками, каждая из которых была еще более «белой», чем предыдущая. Но тщетно. Алгоритмы Google оказались нам не по зубам.

Я впал в отчаяние и депрессию. Я пытался развеселить себя дорогой одеждой и игрушками, но это не помогло. Я даже закрутил легкую интрижку с моделью, которая потом стала Мисс Вселенной Китай-2014.

Еженедельно мы с друзьями совершали пешие прогулки в горы вокруг Пекина под галлюциногенными грибами. Я был опустевшей человеческой оболочкой. Я потерял смысл жизни и не знал, что делать с будущим. Уровень стресса зашкаливал, и в сутки я спал всего 2-3 часа. Большинству окружающих было очень некомфортно со мной.

Как я нашел работу

Спустя полтора года я решил прекратить биться головой о стену и осмыслить все, что со мной произошло. Что если мне начать все сначала? Что я мог бы создать на те $100 тысяч, которые были потрачены впустую на взлом алгоритмов Google? Как много отличного контента я мог бы создать, сколько email-подписчиков смог бы привлечь вместо всего этого?

В конце концов, я пришел к выводу, что Фишкин и Кинг были правы и будущее за входящим маркетингом. И решил, что мне действительно пора заняться легальной работой. Я снова вернулся в Пекин и рассказал о своем желании друзьям. Так я получил предложение от компании Ptengine.

Тогда это был небольшой стартап, который можно описать как «швейцарский нож для оптимизации конверсии сайта». Они успешно развивались на японском рынке, но им требовалось выйти на англоговорящий рынок. Они хотели удвоить количество пользователей за следующие два месяца, чтобы продемонстрировать потенциальным инвесторам, что они способны быстро расти.

Они хотели, чтобы я помог им с SEO. Я ответил, что в данном случае мои козыри бесполезны. Я не хотел снова выходить на ту тернистую дорожку. Поэтому решил использовать методы «белого» SEO — email-рассылки по предварительному соглашению, спонсорские публикации, SMM и размещение продукта на интернет-маркете StackSocial.

В конце концов, мы выполнили цель, поставленную инвесторами, и закрыли сделку. Затем они поставили перед нами еще более амбициозную задачу. И чтобы ее решить, я буду и в дальнейшем использовать только «белые» инструменты.

Знаете, сейчас все кругом только и говорят, что о контенте. Раньше я считал, что все правильные интернет-маркетологи — снобы, и мне потребовалось ровно пять лет, чтобы понять, что я заблуждаюсь. Google, ты победил. Контенту действительно принадлежит огромная власть.

похожие публикации
КОММЕНТАРИИ К ПУБЛИКАЦИИ
САМОЕ СВЕЖЕЕ
полезная информация
Новости шоубизнеса от KINOafisha.ua
Загрузка...
Загрузка...
Расписание кинотеатра Cinema Citi